Tại những Thế vận hội Olympic đầu tiên được tổ chức, phụ nữ không được phép tham gia thi đấu tại bất cứ môn thể thao nào. Vậy khi nào phụ nữ tham gia Olympics từ khi nào?

Thế vận hội Olympic đầu tiên có các vận động viên nữ tham gia thi đấu là Thế vận hội 1900 ở Paris. Hélène de Pourtalès của Thụy Sĩ đã trở thành người phụ nữ đầu tiên thi đấu tại Thế vận hội Olympic.

Hélène de Pourtalès cũng đã trở thành nhà vô địch Olympic nữ đầu tiên, với tư cách là thành viên của đội chiến thắng trong sự kiện chèo thuyển vào ngày 22 tháng 5 năm 1900. Trong khi đó, Briton Charlotte Cooper là nữ vô địch cá nhân đầu tiên khi giành chiến thắng trong cuộc thi quần vợt đơn nữ vào ngày 11 tháng 1. Khi đó, quần vợt và golf là môn thể thao duy nhất mà phụ nữ có thể thi đấu cá nhân.

Quần vợt là môn thể thao cá nhân nữ đầu tiên tại Olympics.

Tại Thế vận hội 1900, đã có 22 nữ vận động viên tham gia thi đấu, chiếm 2,2% trong tổng số vận động viên. Cùng với chèo thuyền, golf và quần vợt, phụ nữ cũng thi đấu tại môn Bóng cửa.

Tỷ lệ tham gia của phụ nữ trong Thế vận hội đã tăng lên đáng kể từ lần đầu tiên họ tham gia vào năm 1900. Một số môn thể thao chỉ dành riêng cho phụ nữ, những môn khác được cả hai giới thi đấu, trong khi một số môn thể thao cũ chỉ dành cho nam giới. Các nghiên cứu về truyền thông đưa tin về Thế vận hội luôn cho thấy sự khác biệt trong cách mô tả phụ nữ và nam giới và cách thức trình diễn của họ. Sự đại diện của phụ nữ trong Ủy ban Olympic quốc tế đã vượt xa tỷ lệ tham gia của nữ giới (tối thiểu 20%) của phụ nữ trong ủy ban của họ.

Thế vận hội Olympic đầu tiên có sự tham gia thi đấu của phụ nữ đó là Thế vận hội 1900 với 2 nữ vận động viên. Kể từ đó, tỷ lệ tham gia của phụ nữ tại Thế vận hội đã tăng lên gấp nhiều lần.